Ketika Liu kembali ke desa kecilnya untuk merayakan Tahun Baru Imlek, orang tuanya telah mengatur tugas yang familiar dan menyedihkan baginya: serangkaian jadwal kencan kilat.

Menurut The Guardian, Selasa 3 Oktober 2017, seminggu yang lalu di provinsi Jiangxi, Liu bertemu dengan setengah lusin calon istri dalam pertemuan yang dia rasa lebih buruk dari wawancara kerja. Dia berharap bisa menjalani proses yang sama tahun depan, tanpa banyak harapan akan kesuksesan.

Bagi Jin, yang bekerja dengan Liu di pabrik Delta Sungai Mutiara China, mak comblang-nya adalah sepupunya. “Sepupu saya membawa kencan baru untuk menemuiku di lapangan umum di desa, lalu meninggalkan kami bersama,” kenang Jin.

“Beberapa menit kemudian, gadis ini menjelaskan bahwa memiliki apartemen akan sangat penting, tapi dia bisa menunggu sampai bisa membeli mobil. Dan dia akan baik-baik saja jika apartemennya tidak berada di pusat kota, tapi saya harus menyetor setidaknya 200.000 yuan atau Rp 407 juta,” kata Jin.

Dalam beberapa tahun terakhir, negara Cina telah meluncurkan kampanye untuk memperingatkan perempuan perkotaan yang belum menikah berusia di atas 27 tahun karena menjadi “perempuan yang tersisa”. Namun, kenyataannya –karena aborsi selektif seks, preferensi tradisional untuk anak laki-laki dan kebijakan satu anak di negara tersebut– ada kelompok “pria muda” yang jauh lebih besar dari jumlah wanita.

Media resmi negara menempatkan rasio laki-laki terhadap perempuan sekarang pada angka 136: 100 di antara orang-orang yang belum menikah yang lahir sejak tahun 1980an.

Profesor Jin Tiankui, seorang sosiolog berpengaruh dalam lingkaran pembuatan kebijakan China, memperkirakan bahwa pada tahun 2020 akan ada 30 juta lebih pria daripada wanita dalam kelompok usia 24-40 tahun.

Liu dan Jin menyalahkan kurangnya kesuksesan kisah romantis mereka atas status sosial mereka yang rendah sebagai pekerja migran dari provinsi pedesaan. Negara mengatakan ada sekitar 278 juta lainnya seperti mereka, yang menjadi tulang punggung industri manufaktur, konstruksi dan jasa di negara ini. Mereka mewujudkan masalah ketidaksetaraan bangsa yang paling sulit kesendirian sebagai bujangan.

Pada tahun 2010, serikat yang didukung negara mensurvei ribuan migran pedesaan di 10 kota di seluruh negeri, menyimpulkan bahwa “aspek pendefinisian pengalaman migran” adalah rasa kesepian karena kurangnya prospek romantisme.

Sebuah survei terpisah menemukan bahwa lebih dari 70% pekerja bangunan (hampir secara eksklusif migran pedesaan) melaporkan kesepian emosional sebagai aspek paling menyakitkan dalam hidup mereka.

Liu berumur 33 tahun dan kesepian. Sebagai remaja, dia meninggalkan sekolah untuk membantu orang tuanya di pertanian mereka, tapi segera berkelana ke selatan ke Shenzhen di perbatasan dengan Hong Kong, berharap bisa menghasilkan lebih banyak uang.

Ketika The Guardian pertama kali bertemu dengannya, dia bekerja 12 jam sehari, enam hari seminggu di salah satu pabrik Foxconn tempat Jin juga bekerja.

Tanpa pendidikan lanjutan, Liu hanya memenuhi syarat untuk mendapatkan pekerjaan yang tidak aman dan memiliki keterampilan rendah. Itu membuatnya melihat berkencan seperti sesuatu yang menakutkan.

“Bukan karena saya orang yang pemalu. Saya hanya tidak punya cukup uang untuk merasa percaya diri, “katanya. “Bila seorang pria memiliki uang, setiap wanita merasa ditakdirkan untuk menjadi pacarnya.”

Liu tidak mengkhawatirkan kesepiannya sendiri, tapi dia hanya merasa bersalah karena mengecewakan orang tuanya. “Mereka telah banyak berkorban… dan mereka ingin melihat aku nikah. Tapi aku tidak bisa memberi mereka itu, ” katanya.

“Tradisi melanjutkan keturunan keluarga kuat di China. Banyak orangtua pedesaan menganggapnya sebagai kegagalan yang mengerikan jika anak laki-laki mereka tidak menemukan istri,” kata Liu.

Dengan berbagai alat ukur, China memang digolongkan sebagai salah satu masyarakat yang paling tidak setara di dunia. Arsitektur ketidaksetaraan ini adalah sistem hukou atau pendaftaran rumah tangga.

Sejak tahun 1950, hukou telah membelah penduduk menjadi kategori perkotaan dan pedesaan, yang memungkinkan elit penguasa China untuk lebih mengontrol kehidupan penduduk pedesaan yang luas di negara tersebut dalam sebuah ekonomi terencana.

Saat ini banyak kehidupan ekonomi China telah berubah, namun elemen kunci hukou tetap ada. Ini berarti bahwa para migran pedesaan yang telah tinggal dan bekerja di kota selama bertahun-tahun dan memberikan kontribusi yang besar terhadap kemakmurannya, tidak memiliki akses yang sama terhadap pekerjaan, perumahan, pendidikan dan perawatan kesehatan seperti penduduk perkotaan yang terdaftar secara resmi.

Kira-kira dua pertiga dari angkatan kerja migran berusia di bawah 35 tahun. The Guardian telah mewawancarai puluhan pria seperti Liu dan Jin di Shenzhen, dan sebagian besar memiliki sedikit minat dalam kehidupan pedesaan di desa-desa yang ditinggalkan oleh ledakan ekonomi China. Tapi prospek mereka untuk menetap di kota-kota besar sedikit lebih baik daripada generasi sebelumnya.

Mereka tidak mungkin mendapatkan cukup uang untuk memiliki rumah atau bahkan mobil, prasyarat untuk dianggap sebagai bekal pernikahan oleh kelas menengah kota. Akses ke pendidikan tersier yang dapat membuka pekerjaan dengan gaji lebih baik dibatasi oleh ujian masuk yang sangat kompetitif, di mana banyak pria pedesaan muda bakal kalah dengan rekan-rekan mereka di kota yang lebih memiliki kekuatan sumber daya.

Semakin banyak, bahkan pekerja di akhir usia belasan dan awal 20-an merasakan tekanannya. “Akhir-akhir ini, satu-satunya alasan orangtuaku memanggilku adalah menyuruhku buru-buru mencari pacar. Saya telah berhenti menjawab telepon mereka,” kata Jiang, seorang pekerja Foxconn berusia 22 tahun dari provinsi Sichuan.

Karena tidak memiliki kebebasan finansial, migran pedesaan muda mengandalkan orang tua mereka untuk dukungan emosional dan praktis, lebih banyak daripada rekan berpendidikan perkotaan mereka.

Mereka cenderung tidak keberatan jika orang tua mereka mengatur kencan yang cepat, atau akhirnya memilih pasangan dan menegosiasikan caili (pembayaran mahar).

Tradisi lama ini, yang dilarang di era Mao, telah kembali berkembang di pedesaan China. Ada beberapa alasan: pelukan nilai kapitalis dan kewirausahaan; rasio ketidakseimbangan antara pria terhadap wanita, yang mendorong pasar penjual; dan kegigihan nilai patriarki yang menganggap wanita sebagai properti, dimiliki pertama oleh orang tua mereka dan kemudian suami mereka.

Keluarga pengantin wanita akan terlihat mendapatkan kesepakatan mentah –kehilangan wajah dan kesempatan langka untuk keuntungan ekonomi yang cukup besar jika biaya bukan merupakan bagian dari tawar-menawar. Jumlahnya bisa berkisar dari puluhan sampai ratusan juta rupiah dan sering kali tercapai dalam negosiasi ini.

Bahkan, jika pernikahan segera berlangsung, segalanya tidak selalu berakhir dengan baik. Pernikahan yang terburu-buru bisa menyebabkan perceraian dini. Di satu daerah di provinsi Henan, sampai 85% dari semua perceraian pada periode 2013 sampai 2015 melibatkan pasangan migran pedesaan.

Pemerintah telah memberi isyarat keprihatinannya tentang tingkat perceraian yang tinggi dan “pasangan sementara” terdiri dari orang-orang yang menikah di desa mereka dan kemudian kembali ke kota-kota untuk membentuk hubungan romantis yang terpisah di sana.

Di negara yang menganut azas satu partai yang menghargai stabilitas sosial di atas segalanya, jutaan pria muda yang tidak puas dan frustrasi secara seksual adalah perkembangan yang tidak diinginkan. Dalam sebuah langkah yang jarang terjadi, Partai Komunis China menggunakan sebuah dokumen kebijakan resmi untuk menyatakan niatnya untuk “meningkatkan upaya untuk memecahkan masalah yang dihadapi pekerja migran generasi kedua”.

Tentu saja, kesepian mempengaruhi pria migran, dan wanita menderita dengan berbagai cara dari hubungan yang rusak dan keluarga yang hancur.

Tapi citra imigran laki-laki yang diremehkan secara seksual itu menonjol dalam imajinasi negara yang cemas. Ada hubungan yang jelas antara pemuda dan kerusuhan sosial yang marah, dan sejarah menunjuk pada hubungan antara aspirasi dan pergolakan perkawinan yang frustrasi, seperti ketegangan yang disebabkan oleh demonisasi orang-orang miskin yang belum menikah pada masa penguasa Dinasti Qing.

Penghapusan hukou sangat penting untuk menjembatani kesenjangan pedesaan-kota. Pemerintah pusat dan daerah telah bermain-main dengan sistem ini, namun reformasi lebih lanjut tidak mungkin terjadi. Itu karena meningkatnya kesempatan bagi para migran pedesaan berarti meningkatnya persaingan untuk kelas menengah perkotaan.

Sementara itu, bagi jutaan orang seperti Liu dan Jin, pencarian cinta dan keintiman juga harga diri dan nilai sosial akan terus berlanjut.

READ MORE

video

Inilah Akibatnya saat Mobil Menyalip dari Sebelah Kiri

Sebuah mobil mengalami kecelakaan saat menyalip kendaraan lain di sebuah jalan raya. Video yang diunggah akun Facebook Videofb pada Sabtu (29/7/2017) lalu. Video itu merupakan...

4 Seleb Dunia yang Menikah dengan Penggemarnya

Bagi sebagian orang, melihat artis idola secara langsung adalah sebuah impian. Jangankan untuk dekat dan tinggal bersama, berbincang dalam hitungan detik saja sudah membuat...

Deretan Meme Ceria Sambut Ramadan

Rempong.net - Sebentar lagi kita akan menunaikan ibadah puasa, netizen pun turut menyambut dengan deretan meme-meme ceria. Seperti apa? Mau dibangunin sama Valak? Bukannya kurus malah...

Edan! Kerap Patah Hati dan Dicampakkan, Wanita Ini Pilih Nikahi Hantu

Seorang wanita asal Irlandia Amanda Teague, memilih menyerah dalam menjalin hubungan asmara dengan manusia.

6 Selebritas Ini Ternyata Mengidap Penyakit Mematikan

Selebritas sejatinya adalah sosok seperti kebanyakan orang. Mereka hanya manusia meski dibalut segala kegemilangan dan publisitas luar biasa. Seperti manusia pada umumnya, selebritas pun...

Komentar Anda